Свободные экономические зоны (далее — СЭЗ) занимают особое место в законодательно-правовой системе Республики Беларусь. Внимание, которое уделяется государством совершенствованию законодательства о СЭЗ, свидетельствует о том, что их развитие является одним из приоритетных направлений государственной инвестиционной политики. В настоящее время каждый областной центр Беларуси может предложить как отечественному, так и иностранному инвестору привлекательные условия для инвестирования и осуществления предпринимательской деятельности на территории СЭЗ.

Общими целями создания СЭЗ являются содействие социально-экономическому развитию Республики Беларусь и отдельных административно-территориальных единиц, привлечение инвестиций в создание и развитие экспортно-ориентированных и импортозамещающих производств, основанных на новых и высоких технологиях, развитие транспортной инфраструктуры и туризма. Тем не менее есть и специфические цели, определяемые при создании СЭЗ. Например, для СЭЗ «Гродноинвест» и «Брест» это внедрение в экономику региона передовых ресурсо- и энергосберегающих технологий; для СЭЗ «Гомель-Ратон» — вовлечение в производственную деятельность нетрадиционных ресурсов и источников энергии; для СЭЗ «Минск» — повышение загрузки Национального аэропорта Минск, дальнейшее развитие воздушного сообщения, создание предпосылок для ускорения формирования транснационального (автомобильного, железнодорожного и воздушного) транспортного узла; для СЭЗ «Витебск» и «Могилев» — развитие и обеспечение эффективного использования имеющейся инженерной и транспортной инфраструктуры.