Иногда семейные отношения оказываются далеко не такими прочными, как хотелось бы, и семья распадается. Зачастую при этом возникает необходимость защиты интересов ребенка, растущего в неполной семье. Впрочем, государству приходится защищать и интересы престарелых родителей, забытых собственными детьми. К сожалению, говорить о процветании этих категорий граждан, как правило, не приходится. В такой ситуации особенно важно, что обязанность «забывчивых» родителей или детей содержать нуждающихся близких родственников государство закрепило законодательно. Эти нормы установлены гл. 11 и 12 Кодекса Республики Беларусь о браке и семье (далее — КоБС).

КоБС регламентирует порядок удержания с лиц, уклоняющихся от своих обязанностей, определенных денежных сумм и размер этих сумм. Такие суммы называются алиментными обязательствами, или алиментами. Размер алиментов может устанавливаться в процентах от заработка и (или) иного дохода плательщика алиментов либо в твердой денежной сумме или в сумме, соответствующей определенному количеству базовых величин.