Материал подготовлен с использованием правовых актов по состоянию на 1 июня 2013 г.

Высокий рост добычи и переработки нефти во всем мире приводит к тому, что уровень загрязнения окружающей среды нефтепродуктами приобретает глобальный характер. Нефтесодержащие отходы образуются на всех этапах добычи и переработки нефти (бурение, добыча, подготовка, транспортировка, переработка и использование нефтепродуктов). Это обусловлено как несовершенством оборудования и технологий, так и человеческим фактором.

Экологическая опасность нефти, попавшей на поверхность почвы, сводится к возможности ее просачивания в более глубокие горизонты.

Общая токсичность нефти, как правило, невысока. В то же время отдельные компоненты нефти и продуктов ее биоразложения, преимущественно полиароматические и полициклические соединения, отличаются мутагенными и канцерогенными свойствами.