В условиях экономической нестабильности законодательство, регулирующее вопросы банкротства хозяйствующих субъектов, должно быть направлено на создание эффективных механизмов защиты лиц, чьи интересы прямым образом затронуты данным явлением, и в первую очередь интересов работников. Важным шагом на пути к совершенствованию законодательства о банкротстве стало принятие нового Закона Республики Беларусь от 13 июля 2012 г. «Об экономической несостоятельности (банкротстве)» (далее —Закон).

В соответствии со ст. 1 Закона банкротство — это неплатежеспособность, имеющая или приобретающая устойчивый характер, признанная решением хозяйственного суда о банкротстве с ликвидацией должника — юридического лица, прекращением деятельности должника — индивидуального предпринимателя.

Одним из наиболее острых социальных вопросов организации, находящейся в процедуре банкротства, является вопрос оплаты труда ее работников. Защита данного права гарантирована как международными, так и национальными нормативными правовыми актами. Одним из таких актов является Конвенция Международной организации труда от 23 июня 1992 г. № 173 «О защите требований трудящихся в случае неплатежеспособности предпринимателя», рекомендовавшая государствам-участницам два основных направления защиты прав работников в процедуре банкротства — посредством привилегий и при помощи гарантийных учреждений. Законодательство Республики Беларусь имплементировало первый подход, установив приоритет удовлетворения требований работников перед требованиями иных непривилегированных кредиторов.