Для оценки производственных запасов и калькулирования себестоимости продукции компаниями могут использоваться два вида учета: традиционный, предполагающий распределение на продукцию всех расходов, и на базе переменных расходов. Разделение расходов на постоянные и переменные положено в основу составления отчета о прибылях и убытках в формате вклада различных видов затрат, который лучше подходит для принятия внутренних управленческих решений, чем отчет в традиционной форме.

Формат вклада разделяет затраты на переменные и постоянные, причем сначала из выручки от реализации вычитаются переменные расходы, чтобы получить переменную прибыль. Эта величина рассматривается как источник покрытия постоянных расходов, а остающаяся часть — как прибыль от реализации за период. Отчет о прибылях и убытках в формате вклада обращает внимание на поведение затрат, что помогает проведению анализа взаимосвязи затрат, объема продаж и прибыли, оценке качества управления и планированию.