Процессы вложения капитала и получения прибыли могут происходить:

а) последовательно, когда эксплуатационный цикл (стадия), предполагающий получение прибыли, следует за инвестиционным;

б) параллельно, когда процессы инвестирования и эксплуатации совпадают по времени;

в) интервально, когда между завершением инвестиционной стадии и получением доходов от созданных в результате реализации проекта активов проходит некоторое время.

При несовпадении стадий инвестирования и эксплуатации (а соответственно, получения доходов) возникает необходимость приведения стоимости инвестиционных затрат и доходов к определенной временной точке с целью достижения сопоставимости и получения справедливой оценки эффективности вложений.

В инвестиционном проектировании приведение будущих доходов от вложений капитала к выбранному временному периоду реализуется посредством дисконтирования. Английское слово