Материал подготовлен с использованием правовых актов по состоянию на 1 декабря 2013 г. 

На выполнение юридическими лицами требований в области охраны окружающей среды (далее — ООС) делается все больший акцент. Более крупные предприятия в своей структуре предусматривают отдел ООС либо штатную единицу инженера-эколога, при необходимости — экологическую службу и лабораторию. Более мелкие предприятия, как правило, организовывают работу несколько иначе.

Не секрет, что содержать в штате всех необходимых специалистов, в т.ч. и экологов, не всегда представляется возможным. В большинстве случаев эти функции возлагаются по совместительству на сотрудников, которые имеют косвенное отношение к экологии (специалисты производственно-технического отдела, инженеры по охране труда и технике безопасности и др.). Специалист, который совмещает данные функции с другими, может не владеть достаточным уровнем квалификации и временем для качественного выполнения работ. В отличие от крупных предприятий, которые уделяют большое внимание экологическим вопросам, у небольших компаний или компаний, занимающихся только оказанием услуг, велика вероятность попасть в неловкую ситуацию при первой же плановой или внеплановой проверке природоохранными органами или органами санитарного надзора. Ведь этот «мелкий» вопрос, как кажется многим руководителям на первый взгляд, может привести к большим штрафам. Поэтому многие руководители считают целесообразным передавать часть функций эколога в руки сторонних организаций.