Одной из основных задач, стоящих перед руководством предприятия, является определение целесообразности и экономической эффективности выпуска продукции. В основе принятия соответствующего решения лежит информация о затратах, которые участвуют в процессе производства.

Например, если предприятием производится только один вид продукции, то себестоимость ее единицы рассчитывается путем деления всей суммы расходов предприятия на количество выпущенных изделий. Если же предприятием выпускается продукция нескольких наименований видов, то возникает необходимость в распределении части расходов предприятия между ними (см. рисунок). К таким расходам относятся расходы по содержанию и эксплуатации оборудования, на обслуживание и управление цехом и предприятием в целом.