Выходное пособие можно определить как денежную выплату, гарантированную работнику законодательством, коллективным договором, соглашением при его досрочном увольнении по определенным в них невиновным, неделикатным (при отсутствии противоправного, дисциплинарно наказуемого поведения) основаниям и имеющую целью материально поддержать работника в связи с  потерей им работы.

Сравнение выходного пособия и иных схожих выплат приведено в табл. 1.

Действующее законодательство императивно не устанавливает, должен ли наниматель оформлять отдельный приказ о выплате выходного пособия либо он может включить условие об этом в приказ об увольнении (например, см. форму приказа об увольнении с работы, приведенную в Унифицированной системе организационно-распорядительной документации, утвержденной Приказом