Достаточно сложно представить себе производство, на котором никогда бы не возникало простоев. Конечно, любой наниматель стремится предотвратить их возникновение либо хотя бы минимизировать продолжительность этих крайне невыгодных ему с экономической точки зрения периодов. Но на практике полное их исключение маловероятно, поскольку простои могут быть вызваны как внутренними (например, поломка оборудования), так и внешними факторами (например, нарушение поставщиком сроков поставки материалов, необходимых для производства продукции), на которые зачастую повлиять нельзя.

Хотя в период простоя работник не имеет возможности выполнять свои трудовые обязанности и соответственно не получает заработную плату в полном размере, законодательство предусматривает для него определенные минимальные гарантии в части оплаты труда, но только в том случае, если простой произошел не по вине самого работника (согласно ч. 3 ст. 71 Трудового кодекса Республики Беларусь (далее — ТК) простой по вине работника оплате не подлежит).