В соответствии со ст. 1 Закона Республики Беларусь от 12 марта 1992 г. № 1512-ХII «О ценных бумагах и фондовых биржах» (в ред. от 11 ноября 2002 г.) ценные бумаги — документы, удостоверяющие выраженные в них и реализуемые посредством предъявления или передачи имущественные права или отношения займа владельца ценной бумаги по отношению к эмитенту.

Каждая ценная бумага имеет свое предназначение в отношении как получения по ней определенной денежной суммы (например, чек), так и возможности истребования доходов в виде дивидендов или процентов (например, акция). К ценным бумагам относятся государственная облигация, облигация, вексель, чек, депозитный и сберегательный сертификаты, банковская сберегательная книжка на предъявителя, коносамент, акция, приватизационные и другие документы, которые законодательством о ценных бумагах или в установленном им порядке отнесены к числу ценных бумаг.