Со 2 октября 2008 г. вступил в силу Указ Президента Республики Беларусь от 27 марта 2008 г. № 178 «О порядке проведения и контроля внешнеторговых операций» (далее — Указ № 178), который стал новым рубежом в развитии законодательства о внешней торговле. С этого же момента утратил силу ранее действовавший Указ Президента Республики Беларусь от 4 января 2000 г. № 7 «О совершенствовании порядка проведения и контроля внешнеторговых операций» (далее — Указ № 7).

Указ № 178, являясь очередной ступенью в развитии законодательства о внешнеторговой деятельности, учитывает проблемные вопросы и неточности своего нормативного предшественника, вводит новые нормы, правила, уточняет ранее действовавшие и вопределенной степени систематизирует общий подход государ­ства к выражению своей политики в регулировании деятельности хозяйствующих субъектов, призван упростить как исполнение своих функций государством в роли регулирующего органа, так и применение этих актов непосредственно гражданами и организациями Республики Беларусь.