Все институты трудового права содержат в себе то или иное указание на сроки, которые придают определенность трудовым правоотношениям, влияют на характер и объем реализуемых субъектами трудовых правоотношений прав и обязанностей. Легального определения понятия «срок» трудовое законодательство не содержит. Основываясь на достижениях трудоправовой науки, полагаем, что срок в трудовом праве — это момент или период времени, с которым нормы трудового права связывают определенные юридические последствия. Таким образом, данная категория выступает в качестве юридического факта, являющегося относительным юридическим событием.

С понятием правовой природы сроков в трудовом праве связан вопрос о порядке их исчисления. При определении порядка исчисления срока следует различать сам срок как произвольно выбранную часть временного потока, так и конкретное жизненное обстоятельство — юридический факт, с которым связывается момент окончания течения срока. Поэтому важно осознавать различие между течением и исчислением срока. Под течением срока следует понимать последовательную длительность срока как части времени. Исчисление срока состоит в определении момента начала и окончания его течения (установления продолжительности, величины срока). Определение оснований и правил приостановления, перерыва, продления является способом изменения порядка исчисления срока.