Основные средства производства в процессе эксплуатации физически изнашиваются, устаревают и заменяются новыми средствами труда. Следует отличать техническое обновление и восстановление от технологического обновления производства, т.к. им присущи различные качественные характеристики воспроизводства. В первом случае происходит воспроизводство средств труда в модернизированном виде, а во втором — в новом технологическом качестве. При этом модернизация может оказаться лишь частичным усовершенствованием действующего оборудования, а не полным его осовремениванием.

 Указанное различие имеет принципиальное значение для определения эффективности инвестиций в основной капитал, процессов и качественных параметров обновления производственных мощностей предприятий, а также для объективной оценки того, чем они оснащаются: восстановленными и идущими на замену устаревшими (морально изношенными) средствами труда или же новейшими в технологическом отношении основными средствами производства.