Говоря о возникновении и прекращении трудовых отношений, в первую очередь необходимо уяснить, что они собой представляют. В настоящее время в юридической литературе существуют некоторые проблемы, выражающиеся в отсутствии единой точки зрения в определении данного понятия. Одни авторы трудовые отношения определяют как волевые общественные отношения, складывающиеся в результате приложения рабочей силы к средствам производства. Другие трактуют их как юридическую связь работника и нанимателя, в которой работник обязуется выполнить работу по определенной одной или нескольким профессиям, специальностям, должностям соответствующей квалификации и соблюдать внутренний трудовой распорядок, а наниматель обязуется предоставить обусловленную трудовым договором работу, своевременно оплачивать его труд и обеспечивать условия труда, предусмотренные законодательством, локальными нормативными правовыми актами и соглашением сторон. Третьи трудовые отношения называют отношениями, основанными на соглашении между работником и работодателем (по законодательству Республики Беларусь именуемым нанимателем) о личном выполнении работником за плату трудовой функции (работы по определенной специальности, квалификации или должности), подчинении работника правилам внутреннего трудового распорядка при обеспечении работодателем (нанимателем) условий труда, предусмотренных трудовым законодательством, коллективным договором, соглашениями, трудовым договором. Наиболее распространенным является определение трудовых отношений как «соглашения между нанимателем и работником о выполнении работником за плату трудовой функции» со всеми вытекающими отсюда последствиями.