Главной целью использования отчетности внешними пользователями является оценка способности предприятия генерировать денежные средства в размере и в сроки, необходимые для осуществления планируемых расходов.

Для того чтобы обеспечить пользователей данными об исторических изменениях денежных средств предприятия и их эквивалентов, в международной практике используется отчет о движении денежных средств. Основной его целью является получение следующей информации:

В международной практике признано, что необходимым этапом работы с этим отчетом является прогнозирование денежных потоков на основании исторической информации.

В первую очередь при составлении отчета о движении денежных средств необходимо осознать его целевую направленность, показать собственникам и кредиторам способность предприятия обеспечивать приток денежных средств в результате текущей деятельности как основного стабильного источника генерирования денежных средств. Следовательно, при составлении и последующей работе с отчетом необходимо относить конкретные суммы на соответствующий вид деятельности.