Необходимость соблюдения непрерывности и устойчивости процесса изготовления продукции требует наличия производственных запасов соответствующего количества и качества.

Производственные запасы — это предметы труда, подготовленные для запуска в производственный процесс. Они состоят из сырья, основных и вспомогательных материалов, топлива, покупных комплектующих изделий, тары. Наличие производственных запасов обусловлено следующими причинами:

Недостаток производственных запасов ведет к несвоевременному выполнению договорных обязательств и соответственно к штрафным санкциям, недополучению части доходов в результате отказа от некоторых заказов. Вместе с тем их чрезмерная величина требует значительных источников финансирования, что отрицательно сказывается на показателях эффективности функционирования предприятия. Поэтому важно создать на предприятии эффективную систему управления производственными запасами.

В советское время управление запасами сводилось к централизованному материально-техническому обеспечению. Каждому предприятию было известно кем, что и в каком количестве ему поставляется. С переходом к рыночной системе хозяйствования предприятие стало решать проблемы закупок ресурсов самостоятельно, что потребовало освоения такой области экономики, как логистика.