С начала 90-х гг. прошлого века в промышленности все более широкое распространение получает схема работы предприятий по изготовлению продукции из давальческого сырья. При этом предприятие-производитель получает от заказчика сырье, учитываемое на забалансовых счетах, производит из него продукцию с использованием своих производственных мощностей и рабочей силы в соответствии с техническими параметрами, оговоренными заказчиком. Такой вид услуг именуется толлингом.

Толлинг используется в различных отраслях промышленности, имея в каждой из них свои особенности. Но наиболее широкое распространение он получил в швейной отрасли, на рынке которой также наиболее велика конкуренция. Это обусловлено значительным числом как специализированных швейных предприятий, так и широкой сети небольших швейных мастерских, подсобных швейных цехов неспециализированных предприятий, а также относительной простотой организации подобных производств. Таким образом, насыщенность рынка готовыми изделиями побудила швейные предприятия первыми искать нетрадиционные методы для самосохранения в условиях обострившейся конкуренции и падения покупательского спроса населения.