Очень незначительное число предприятий может сегодня заявить о своей экономической стабильности и финансовой устойчивости. Данные статистики безжалостно относят более трети всех действующих предприятий в разряд убыточных, и доля их неуклонно увеличивается. Это явление обусловлено рядом как объективных, так и субъективных причин. К первым можно отнести кризис в экономике всех бывших социалистических стран, который следует рассматривать как совершенно неизбежное явление. Однако он несет в себе и позитивный элемент, констатируя наступление предела использования прежних возможностей и стимулируя обновление экономики.

К субъективным причинам, общим для всех предприятий, имеющих неустойчивое экономическое положение, можно отнести недостаток оборотных средств, значительный износ оборудования, высокую себестоимость выпускаемой продукции при не всегда высоком качестве, избыточную численность работающих и др.