Свободная экономическая зона (СЭЗ) — часть территории государства с точно определенными границами и специальным правовым режимом, устанавливающим более благоприятные, чем обычные, условия осуществления предпринимательской и иной хозяйственной деятельности.

Создание СЭЗ — одно из перспективных направлений оздоровления и увеличения эффективности экономики государства, ставшее уже привычным для стран СНГ. В Республике Беларусь это сравнительно новое и перспективное направление экономической политики.

В основе концепции создания СЭЗ — международный опыт организации и развития территориальных образований с особым налоговым и таможенным режимом, а также со­вместные разработки ведущих специалистов в области экономического регулирования.

СЭЗ в Республики Беларусь (а их сегодня уже шесть*) призваны инициировать деловую и финансовую активность в первую очередь внешних инвесторов, стать источником новых рабочих мест для местного населения. По мере развития зон государство рассчитывает на распространение деловой активности в отдельных регионах и в рамках всей страны.