Исторически сложилось так, что международные стандарты финансовой отчетности (МСФО) стали разрабатываться, ориентируясь на по­требности транснациональных корпораций. Экономические интересы этих корпораций распространялись на разные страны, имеющие неодинаковые уровни развития и свои национальные (зачастую складывавшиеся в течение длительного времени) традиции ведения бухгалтерского учета. Открытие филиалов, дочерних предприятий, представительств и просто самостоятельных предприятий в других странах выдвинуло перед международными компаниями проблему существенных различий в порядке ведения бухгалтерского учета, оценке различных статей баланса, налогового законодательства и т.п. Недостаточная прозрачность отчетов, несопоставимость отчетных данных, различные подходы к формированию финансовых результатов затрудняли определение объективного финансового положения этих подразделений, а также составление сводных годовых отчетов по корпорации в целом. Это, в свою очередь, не позволяло менеджерам принимать оптимальные управленческие решения.