Оборотные средства относятся к ликвидным средствам организации. От эффективности использования оборотных активов во многом зависит ее финансовое положение. Замедление оборачиваемости оборотного капитала ведет к росту потребности в нем, а значит, к сокращению объемов реализации продукции и уменьшению получаемой прибыли. Это может вызвать значительное ухудшение финансового состояния организации. Одна из основных задач управления состоит в повышении эффективности использования текущих активов. Самым действенным способом достижения этого является ускорение оборачиваемости как в целом текущих активов, так и товарных запасов.

Увеличение объемов реализации товаров, завоевание новых рынков сбыта, т.е. сферы обращения капитала организации, должны обеспечиваться оборотными активами. Для обеспечения ритмичной работы, широкого выбора товаров и наиболее полного удовлетворения спроса покупателей необходимо определить товарные запасы. Различают текущие, сезонные и целевые запасы товаров. Основными являются текущие товарные запасы, предназначенные для обеспечения повседневной бесперебойной торговли. Запасы товаров текущего хранения следует постоянно пополнять. Как правило, торговая организация должна иметь их в необходимом размере на установленное по плану количество дней торговли. Желательно, чтобы эти показатели были оптимальными, т.е. не завышенными и не заниженными. Завышенные запасы товаров ведут к замедлению товарооборачиваемости, росту товарных потерь и других издержек обращения, связанных с хранением и реализацией товаров, а главное — к ухудшению качества, а иногда и к порче товаров. Сверхнормативный излишек запасов приводит к дефициту временно свободных денежных ресурсов, неустойчивому финансовому состоянию торгового предприятия. Заниженные товарные запасы могут привести к перебоям в торговле, и в результате, к снижению розничного товарооборота.