Сегодня существует множество программных продуктов с узкой специализацией, специально созданных для экономистов, финансистов, менеджеров и других профессионалов. Эти программы предназначены для автоматизации той или иной задачи. Excel же является самым универсальным, доступным и простым средством, своеобразной азбукой для экономиста.

Электронные таблицы Excel часто используются в офисной работе весьма банальным образом – как удобный редактор прайс-листов. Несомненно, набирать «прайсы» в Excel гораздо удобнее, чем в Word. Однако на этом возможности электронных таблиц далеко не исчерпываются. Создание «прайсов» в Excel можно сравнить с использованием микроскопа для забивания гвоздей, но подобная деятельность, несомненно, имеет все же некую образовательную функцию. После такого «ликбеза» начинающий экономист уже достаточно хорошо разбирается в интерфейсе