Для изучения производственной, торговой и другой деятельности предприятий используется совокупность способов или приемов обработки экономической информации, направленных на достижение определенных результатов в конкретных условиях хозяйствования.

Одним из важнейших и наиболее распространенных приемов анализа является сравнение. Его сущность состоит в сопоставлении однородных показателей с целью выявления общих черт и различий между ними. С помощью сравнения устанавливаются изменения экономических показателей, изучаются тенденции и закономерности их развития, что является основанием для оценки результатов работы предприятия и выявления неиспользованных внутренних резервов. Так, например, сравнение фактически достигнутых результатов с данными прошлых лет дает возможность не только оценить темпы изменения анализируемых показателей, но и выявить и изучить тенденции динамики их за ряд лет.