Оптимизация потоков материальных ресурсов — одна из важнейших задач совершенствования системы управления предприятием, решение которой позволяет суще­ственно повысить эффективность хозяйственной деятельности.

Запасы на предприятии представляют собой предметы производства, входящие в материальный поток на различных стадиях технологического процесса. Они имеют место на каждом предприятии, и их наличие обусловлено следующими причинами:

Производственные запасы обеспечивают бесперебойную работу предприятия, его гибкость относительно запросов клиентов по количеству и срокам выполнения заказов. Вместе с тем образование запасов всегда сопряжено с отвлечением части капитала из оборота, к расходам на их хранение. Суть управления запасами заключается в определении их оптимальной величины, минимизации затрат на создание и хранение материальных ресурсов при обеспечении удовлетворительного обслуживания покупателей и заказчиков.