Одной из методологических предпосылок контроллинга является концепция разделения затрат в зависимости от объема производства на переменные и постоянные, позволяющая изучать взаимосвязи между объемом производства, затратами (себестоимостью) и прибылью.

Переменные затраты изменяются прямо пропорционально уровню производственной деятельности. Следовательно, увеличение уровня производственной деятельности в 2 раза вызовет увеличение совокупных переменных затрат также в 2 раза. Примером переменных производственных затрат могут служить прямые материальные затраты, прямые затраты на оплату труда (сдельная оплата), затраты на вспомогательные материалы и покупные полуфабрикаты.

Допустим, удельный расход материала А на производство продукции составляет 0,5 кг. Стоимость 1 кг материала А составляет 2 000 руб. Тогда прямые переменные затраты составят: