В теории и практике работы компаний развитых стран система «стандарт-кост» является одной из важнейших концепций управленческого учета и применяется в качестве инструмента управления для планирования затрат и контроля за их формированием. В основе ее лежат предварительно нормируемые затраты по статьям расходов: прямые материальные затраты, прямые затраты труда, накладные расходы, расходы на продажу. Сформированные нормативы рассматриваются как некие стандарты, являющиеся исходным пунктом для оценки деятельности отдельных структурных подразделений и компании в целом, подготовки бюджетов и прогнозов, принятия решений об установлении реальных цен. Стандартные затраты наряду с анализом затрат и анализом соотношения «затраты — объем — прибыль» обеспечивают в системе управленческого учета основу для контроля исполнения бюджетов.