Критерии определения и условия признания активов в качестве нематериальных установлены в ряде нормативных правовых актов: Гражданском кодексе Республики Беларусь (ст. 140, 990–1028); Кодексах «О земле» и «О недрах»; Законах Республики Беларусь «О бухгалтерском учете и отчетности», «Об авторском праве и смежных правах» (в редакции от 11 августа 1998 г.); патентном законодательстве Республики Беларусь и других нормативных документах.

Необходимо отметить, что с 1 января 2003 г. постановлением Государ­ственного комитета по стандартизации, метрологии и сертификации Республики Беларусь от 27 сентября 2002 г. № 48 в составе Общегосударственного классификатора Республики Беларусь «Основные средства и нематериальные активы», а также Положением о порядке начисления амортизации основных средств и нематериальных активов, утвержденным постановлением Министерства экономики Республики Беларусь, Министерства финансов Республики Беларусь, Министерства статистики и анализа Республики Беларусь, Министерства архитектуры и строительства Республики Беларусь от 23 декабря 2001 г. № 187/ 110/ 96/ 18, с последующими изменениями и дополнениями (далее — Положение об амортизации) утвержден перечень нематериальных активов (далее — НА), а также уточнены критерии отнесения активов к НА, в соответствии с которыми организации могли вести учет НА с 1 января 2003 г.