Одним из современных методов оптимизации затрат и организационной структуры компании является делегирование на договорной основе части определенных функций другим компаниям, или аутсорсинг (англ. outsourcing). В условиях жесткой конкуренции передача функций может стать идеальным решением, обеспечивающим экономию затрат, повышение качества и, главное, возможность высвободить ресурсы и сосредоточиться на основной сфере деятельности компании.

Услуги аутсорсинга популярны во всем мире и получили широкое распространение в различных сферах деятельности, например таких, как информационные технологии, финансы, юридическое обеспечение, административные задачи, сбыт и т.д. Особенно важен он в маркетинге.

Однозначного определения данного термина пока нет. Существует множество точек зрения на аутсорсинг, отражающих различные его грани: