В соответствии с Законом Республики Беларусь от 21 октября 1996 г. № 708­XIII «О научной деятельности» с последующими изменениями и дополнениями (далее — Закон) научным работником именуется лицо, обладающее необходимой квалификацией и профессионально занимающееся научной деятельностью. К научным работникам в порядке, устанавливаемом законодательством Республики Беларусь, приравниваются лица, обучающиеся стационарно в аспирантуре, адъюнктуре, докторантуре.

Научные работники самостоятельно выбирают направление и методы исследований в соответствии со своими научными интересами и компетенцией и в пределах направлений исследований научной организации, в которой они работают.

В установленном порядке они участвуют в открытых конкурсах научно-исследовательских работ в Республике Беларусь и за ее пределами; по приглашению заинтересованной стороны принимают участие в выборе направлений и приоритетов государственной научно-технической политики, проведении экспертизы программ и проектов, оценке и прогнозировании социально-экономических результатов их реализации, подготовке законодательных и иных нормативных актов.