Оборотные средства относятся к мобильным активам предприятия, которые могут быть обращены в денежные средства в течение одного производственного цикла. От эффективности использования оборотных средств во многом зависит финансовое положение предприятия. Замедление оборачиваемости оборотного капитала ведет к росту потребности в нем, а значит, к сокращению объемов реализации продукции и уменьшению получаемой прибыли. Задержка оборачиваемости может вызвать значительное ухудшение финансового состояния предприятия. Поэтому важно научиться управлять оборотным капиталом на практике.

Одна из главных задач менеджмента состоит в том, чтобы свести к минимуму количество денег, обслуживающих текущую деятельность предприятия, снизить потребность в оборотном капитале. Самым эффективным способом добиться этого является ускорение оборачиваемости, т.е. управление временем. Чем быстрее оборотные средства пройдут кругооборот, тем больше продукции получит и реализует предприятие при наличии одной и той же суммы оборотных активов.