Заключительным этапом оборота оборотных средств выступает превращение готовой продукции в денежные средства, т.е. продажа произведенной продукции. Процесс реализации с точки зрения движения денег продолжается до наступления оплаты, что приводит к возникновению задолженности покупателей. Неоплаченные на определенный момент продажи представляют собой дебиторскую задолженность. Таким образом, дебиторская задолженность является одним из элементов оборотного капитала, необходимого для непрерывного функционирования предприятия.

В условиях современного рынка, при смещении конкуренции между товаропроизводителями из сферы производства в сферу сбыта, наличие дебиторской задолженности в большинстве случаев обоснованно и экономически целесообразно. Предоставление клиентам отсрочки платежа зачастую предопределяет успешность продаж, обеспечивает их рост. В результате увеличивается масса прибыли от производства и реализации продукции за счет увеличения масштаба продаж и снижения себестоимости единицы продукции посредством уменьшения доли накладных расходов.