Прямые трудовые затраты являются одним из важнейших объектов внимания системы «стандарт-кост». Методика расчета отклонений по трудовым затратам во многом совпадает с методикой, используемой для расчета отклонений по прямым материальным затратам. Отличие в том, что при анализе отклонений по трудовым затратам используются такие категории, как «количество труда» и «ставка заработной платы» вместо рассматриваемых нами понятий «расход» и «цена». Поскольку трудовые затраты характеризуются количеством используемого труда и ценой труда, то отклонения от норм рассматриваются в двух аспектах: отклонения по ставке заработной платы и отклонения по количеству затраченного труда.

Использование труда и расчет за него осуществляются в одном и том же учетном периоде, поэтому все расчеты отклонений производятся в периоде производственного потребления этого ресурса, в отличие от материальных запасов, отклонения по которым могут определяться либо в момент их приобретения, либо в момент их потребления.