Затраты по доведению товаров от производства до потребителя называются издержками обращения. К ним относятся расходы на транспортировку, упаковку, хранение и реализацию товаров, а также управленческие расходы торговых организаций. Уровень издержек обращения — это отношение их величины в денежной форме к товарообороту. Уровень издержек обращения может быть выражен в процентах, он отражает долю, которую занимают данные издержки в розничной стоимости товаров. Главной задачей исследования издержек обращения является выявление резервов их сокращения.

Сначала необходимо провести анализ абсолютного отклонения (экономию или перерасход) по издержкам обращения в целом по организации. Однако такой анализ не всегда может дать объективную оценку выполнения плана и динамики издержек обращения, т.к. с увеличением объема товарооборота может вырасти и сумма издержек, и наоборот. Следовательно, исследование издержек обращения следует связать с изучением товарооборота, т.е. давать оценку расходам не только в суммовом, денежном выражении, но и по их уровню в процентах к обороту. Отношение размера снижения (или повышения) издержек обращения к плановому периоду, выраженное в процентах, называется