Для осуществления операций купли-продажи валюты необходимо иметь четкое представление о валютном курсе, определение которого является одной из основных функций валютного рынка.

Валютный курс — это цена денежной единицы одной страны, выраженная в денежных единицах другой страны при заключении сделок купли-продажи, т.е. коэффициент пересчета одной валюты в другую.

Процесс формирования валютного курса аналогичен классическому механизму установления цены на какой-либо товар в результате  взаимодействия спроса и предложения.

Таким образом, валютный курс — это соотношение национальной и иностранной валют, определяемое их покупательной способностью и множеством других факторов как экономического, правового, так и политического характера.

Курс, сложившийся на определенный момент, называется текущим. Фиксирование курса национальной денежной единицы в иностранной называется валютной котировкой. В банковской практике принято следующее обозначение курсов валют: курс доллара США к евро обозначают USD/EUR, доллара к белорусскому рублю — USD/BYR, а фунта стерлингов к доллару США — GBP/USD. В данном обзначении слева ставится база котировки (базовая валюта, или основа квоты), а справа — валюта котировки (котируемая валюта, или валюта квоты).