Цели создания систем управленческого учета на предприятии — реализация систем калькулирования себестоимости и реализация функций планирования и контроля затрат. В рамках системы управления затратами могут быть использованы различные подходы в зависимости от направлений деятельности предприятия: расчет нормативной себестоимости (standard costing), расчет полной себестоимости (absorption costing), расчет себестоимости по переменным затратам (direct costing)1.

Затраты делятся на постоянные и переменные в зависимости от их поведения при изменении объемов производства. В случае производства одного вида продукции все затраты можно считать прямыми, но при производстве разнородной продукции возникают косвенные расходы. На практике бывает достаточно сложно распределить на несколько выпускаемых продуктов косвенные переменные расходы. Если доля накладных расходов на предприятии в общей доле затрат существенна, применение системы Activity-Based Costing (ABC) дает наиболее точные результаты из всех вышеперечисленных методов расчета себестоимости. При расчетах с помощью системы полной себестоимости для распределения косвенных затрат используют некоторую базу распределения (например, оплату труда производственных рабочих), что приводит к искажению себестоимости продукта.