Внедрение в производство достижений научно-технического прогресса, в первую очередь средств комплексной механизации и автоматизации производственных процессов, робототехники, новых технологий, подкрепленное высоким уровнем организации производства и труда, обеспечивает рациональное использование рабочего времени, т.к. трудовые процессы в значительной мере регулируются техническими параметрами работающего оборудования. Для многих промышленных предприятий такие условия труда — очевидная реальность. Однако в ряде отраслей, главным образом в силу специфики производства, имеют место потери рабочего времени из-за простоев.

Определение простоя дано в ст. 34 Трудового кодекса Республики Беларусь (далее — ТК).

Простоем признается временное (сроком не более 6 месяцев) отсутствие работы по причине производственного или экономического характера (выход из строя оборудования, механизмов, отсутствие сырья, материалов, электроэнергии и т.д.).