На протяжении всей истории развития любого государства особую важность имели налоги, которые являлись источником пополнения казны. Налоги необходимы для содержания армии и принудительных органов, а также государственного аппарата. Поступающие в виде налогов доходы используются на образовательные, медицинские, культурные и иные программы, осуществляемые государством.

Виды, размеры и количество налогов зависят от типа и характера государства, общества, а также традиций и нравов. Из истории известно, как изощрялись некоторые римские императоры в деле изобретения все новых и новых налогов. Например, император Веспасиан (69–79 гг.), известный своей скаредностью, установил налоги даже на отхожие места. Его сын Тит открыто возмутился этим неслыханным нововведением, но когда этот налог принес первую прибыль, Веспасиан поднес к носу Тита монету и спросил, пахнет ли она. Отсюда и пошло широко известное выражение «деньги не пахнут».