Все элементы оборотных фондов исходя из особенностей их планирования и определения их оптимальной величины относятся в составе оборотных средств к нормируемым. Именно материальные ресурсы являются материально-вещественным содержанием нормируемых оборотных средств.

Норма — максимально допустимый расход материалов, необходимых для изготовления и обработки единицы продукции в условиях планового периода. Норма расхода материала включает три составляющие:

1. Полезный (чистый) расход материала — определяется на основе конструкторской и технологической документации исходя из размеров исходного материала, его полезности массы, площади или длины изделия и т.д.

2. Технологические отходы — обусловлены применяемой технологией производства данного изделия и зависят от используемого материала. Для разных материальных ресурсов состав технологических отходов различен, что вызвано не только назначением материалов, но и особенностями их обработки и потребления. Например, в машиностроении для металлопроката в этот элемент норм расхода включаются отходы на зажим металла и заготовки; отходы в виде вырезок при штамповке; отходы в стружку, обусловленные размером припусков на обработку детали, и т. д.