При анализе и планировании деятельности предприятия важна возможность планирования колебаний показателей во времени и принятия действий по минимизации негативного влияния данных колебаний.

Одним из факторов, вызывающих колебания показателей во времени, является сезонность. Сезонные колебания — повторяющиеся из года в год изменения показателя в определенные промежутки времени. В широком понимании к сезонным относят все явления, которые обнаруживают в своем развитии отчетливо выраженную закономерность внутригодичных изменений, т.е. более или менее устойчиво повторяющиеся из года в год колебания уровней. Часто эти колебания могут быть не связаны со сменой времен года. К сезонным явлениям относят, например, потребление электроэнергии, неравномерность производственной деятельности в отраслях пищевой промышленности, связанных с переработкой сельскохозяйственного сырья, перевозки пассажирским транспортом, спрос на многие виды продукции и услуг и т.д.