Ежегодно во всем мире миллиарды долларов тратятся на инновационные разработки. Не всегда возможно сразу оценить новое открытие, его рентабельность и роль в будущем. Порой миллионные затраты не дают никакой прибыли, а случайная идея приносит десятки миллионов долларов. Таким образом, интеллектуальная собственность в наши дни имеет свое существенное денежное выражение. Значит, необходима и мощная система мер по ее защите.

Сфера интеллектуальной собственности, или совокупность исключительных прав на результаты интеллектуальной деятельности, многообразна. Она состоит из двух больших групп: авторского права и промышленной собственности, каждая из которых объединяет исключительные права на целый ряд объектов, созданных соответственно авторами или изобретателями. Как авторское право, так и промышленная собственность нуждаются в защите от правонарушений, которые оборачиваются значительными убытками для законных владельцев. В современных экономических условиях защита интеллектуальной собственности может быть предоставлена государством или страховой компанией.