Инвестиции — это вложение капитала в предприятия различных отраслей, предпринимательские проекты, социально-экономические программы, инновационные проекты в соответствии с бизнес-планом с целью получения прибыли или достижения экономической выгоды.

Один оборот инвестиций от момента вложения средств до получения дохода (прибыли) или социального эффекта называется инвестиционным циклом.

В состав инвестиционной сферы входят:

По субъектам инвестиционной деятельности различают следующие виды инвестиций: государственные, иностранные, частные. По объектам инвестирования выделяют производственные (реальные) инвестиции, направляемые на новое строительство, реконструкцию, расширение и техническое перевооружение действующих организаций; интеллектуальные, вкладываемые в создание интеллектуального, инновационного продукта; финансовые инвестиции. Особенностью интеллектуальных инвестиций является то, что объекты инвестирования и получения эффекта не совпадают ни во времени, ни в пространстве, что затрудняет их оценку.