В соответствии со ст. 288 Гражданского кодекса Республики Беларусь (далее — ГК) в силу обязательства одно лицо (должник) обязано совершить в пользу другого лица (кредитора) определенное действие, как-то: передать имущество, выполнить работу, уплатить деньги и т.п., либо воздержаться от определенного действия, а кредитор имеет право требовать от должника исполнения его обязанности. В основном обязательства возникают из договора, но не исключены и иные обстоятельства (например, вследствие причинения вреда, неосновательного обогащения и из иных оснований, указанных в Гражданском кодексе и других актах законодательства).

Как правило, обязательства исполняются должником кредитору, что обусловлено самим договором между ними как субъектами права, но гражданское законодательство не исключает возможности перехода прав или обязанностей к другим лицам как не противоречащего сути гражданских правоотношений действия. Причинами данных действий могут служить многие обстоятельства, например полная невозможность исполнения обязательства в силу финансовых либо иных проблем должника или невозможность исполнения обязательства в силу коммерческих причин (исполнение обязательства приводит должника к убыткам). Аналогичные проблемы могут быть и у кредитора: принятие исполнения обязательства не приносит ожидаемой прибыли и может даже способствовать возникновению убытков.