Материал подготовлен с использованием правовых актов по состоянию на 1 мая 2012 г.

Современное промышленное производство характеризуется воздействием на организм работников комплекса факторов производственной среды и характера трудового процесса, ведущее место среди которых занимают физические факторы (шум, вибрация, электромагнитные излучения). Вместе с тем химический фактор занимает существенное место в формировании профессиональной патологии, снижении уровня здоровья работников.

Во всем мире широко применяются десятки тысяч химических соединений, причем этот список постоянно пополняется. Из известных 7 млн химических соединений на практике используются около 70 тыс. веществ, с которыми население контактирует в производственной или окружающей среде. Ежегодно в мире в практику внедряется около 500–1000 соединений.

В соответствии с Конвенцией Международной организации труда № 170 «О безопасности при использовании химических веществ на производстве» под использованием химических веществ на производстве следует понимать любую трудовую деятельность, при которой работник может подвергнуться воздействию химических веществ. Сюда входят производство, обращение, хранение, транспортирование химических веществ, удаление и обработка отходов химических веществ, выброс химических веществ в результате производственной деятельности, а также эксплуатация, ремонт и очистка химического оборудования и контейнеров.